Refrigerantes e o envelhecimento celular

    Pesquisadores da Universidade da Califórnia alertam que os refrigerantes adoçados com açúcar podem aumentar o risco de acelerar o envelhecimento celular.

    Os cientistas liderados pela autora Sênior Elissa Epel, professora de psiquiatria da Universidade da Califórnia em São Francisco, descobriu telômeros mais curtos – unidades de DNA de proteção que limita as extremidades dos cromossomos nas células – nas células do sistema imunológico de consumidores de refrigerantes.

    A equipe afirma que o estudo inova ao mostrar essa associação, com telômeros curtos nas células brancas do sangue – onde são mais facilmente mensuráveis ​​- previamente associados com o desenvolvimento de doenças crônicas do envelhecimento, incluindo doenças cardíacas, diabetes e alguns tipos de câncer.

    Descobertas realizadas, independentemente da idade, raça, renda e educação

    “O consumo regular de refrigerantes adoçados com açúcar, pode influenciar o desenvolvimento da doença, não só pelo esforço metabólico de controlar os açúcares no corpo, mas também através de envelhecimento celular acelerado dos tecidos”, disse Epel.

    “Esta descoberta realizada independe da idade, raça, renda e escolaridade. O encurtamento dos telômeros começa muito antes do início da doença. Além disso, embora só tenham estudado os adultos, é possível que o consumo de refrigerantes possa estar associado ao encurtamento dos telômeros em crianças também,” acrescentou.

    Os pesquisadores da UCSF mediram telômeros usando DNA armazenados de 5.309 indivíduos com idades entre 20-65 anos, sem história de diabetes e doenças cardiovasculares, que participaram da Pesquisa Nacional dos EUA, Health and Nutrition Examination entre 1999-2002.

    Explicando que o comprimento dos telômeros tende a diminuir com a idade, os pesquisadores da UCSF calcularam que beber 600ml de refrigerante por dia foi associado com 4,6 anos de envelhecimento biológico adicional.

    Cindy Leung, pesquisadora da UCSF e principal autora do estudo, disse que esse efeito sobre o comprimento dos telômeros foi comparável aos estudos associados com o tabagismo, enquanto que o exercício  físico é acreditado para alongar os telômeros.

    “É fundamental compreender tanto os fatores que podem encurtar telômeros, bem como os fatores que podem alongar os telômeros”, disse Leung.

    “E aqui apareceu que o único consumo de bebida que tinha uma associação negativa mensurável com o comprimento dos telômeros foi o consumo de refrigerante com açúcar”, acrescentou.

    Mas os autores admitem que a associação não demonstra o nexo de causalidade, enquanto eles só comparam o comprimento dos telômeros e o consumo de refrigerantes adoçados com açúcar para cada pessoa em um único ponto do tempo.

    Professor Epel vai co-liderar um novo estudo no qual os participantes serão acompanhados por semanas em tempo real, para procurar efeitos do consumo de refrigerantes adoçados com açúcar sobre os aspectos do envelhecimento celular.